5 Redenen om Rotterdam te bezoeken - Weekends in Rotterdam Skip to main content
Heb je het nieuwe Depot van Boijmans van Beuningen al gezien? Momenteel is het nog in verbouwing, maar het ziet er al prachtig uit. Deze foto is gemaakt tijdens de zonsondergang.

5 Redenen om Rotterdam te bezoeken

Door Azaria Morgan
februari 26, 2020

‘Rotterdam is mijn favoriete stad,’ zeg ik. Een verklaring die nogal bizar klinkt, aangezien de stad slechts 325 km2 groot is met een bevolking van iets meer dan 600.000. Het is een enorm verschil met mijn geboorteplaats Londen, evenals mijn andere favoriete steden zoals New Orleans of Seoul. Maar Rotterdam, mijn lieve lieve Rotterdam is ongelooflijk bescheiden en het is deze bescheidenheid die het zo verdomd aantrekkelijk maakt.

Voor het ongetrainde oog lijdt Rotterdam aan het ‘tweede-stad’-syndroom en probeert het de achterstand op de hoofdstad in te halen. Maar wie het heeft bezocht, weet dat Rotterdam de koelere, hippere en jongere broer is van Amsterdam. Het centrum wordt expliciet de ‘Cool District’ genoemd en het is geen toeval dat de MTV Europe Music Awards 2016 in Rotterdam werden gehouden, en ook niet dat daar het Eurovisie Songfestival van 2021 zal plaatsvinden. Het is slechts een kwestie van tijd voordat Rotterdam de nieuwe hotspot van Nederland wordt. Hieronder staan vijf redenen om het te bezoeken.

 

1. Rotterdam is een erg multiculturele stad

Diversiteit is een kenmerk van de meeste steden. Maar Rotterdam is een ‘superdiverse’ stad en verwelkomt een mix van culturen uit heel Centraal-Europa, het Caribisch gebied, het Midden-Oosten en daarbuiten. Zonder al te veel in detail te treden, stellen experts dit meestal neer op het feit dat Rotterdam een ‘havenstad’ is, de koloniale geschiedenis, de uitbreiding van de EU-wetgeving en (mag ik hieraan toevoegen) de thuisbasis van de Erasmus Universiteit.

Er is een schat aan Surinaamse, Turkse, Marokkaanse, Kaapverdische en Poolse burgers en diaspora’s in heel Rotterdam. Deze superdiversiteit komt overeen met een stad met een scala aan buurten, keukens en culturele evenementen. Een lokale favoriet is Warung Mini aan de Witte de Withstraat voor Surinaamse gerechten. Ook heb ik genoten van lekker Thais eten bij Soi3 aan de West Kruiskade en de restaurants rond de Pannekoekstraat.

Het is de moeite waard om het Museum van Rotterdam te bezoeken om een breder beeld te krijgen van zowel de migratie als de maritieme geschiedenis van de stad, naast Hotel New York en aan boord van de SS Rotterdam. Culturele activiteiten zijn onder meer het jaarlijkse NN North Sea Jazz Festival dat in de zomer drie dagen lang internationale jazz-, funk- en soulartiesten verwelkomt. Het Zomercarnaval viert een heel weekend lang de Caribische cultuur en multiculturaliteit in de hele stad met optochten, drum battles en feesten. Voor iets patriottischer kan de Nederlandse cultuur op Koningsdag in april worden verkend.

 

2. Veel toffe architectuur en street art

Rotterdam is ook een hele mooie stad. Het is geen stad die wordt gedomineerd door wolkenkrabbers, en het heeft ook geen bijzonder indrukwekkende skyline, maar het heeft zijn verdiensten van gelijke mate. Een snelle Google-zoekopdracht naar Rotterdam zal je vertellen dat de stad tijdens de Tweede Wereldoorlog zwaar is gebombardeerd en sindsdien is herbouwd met een moderne en postmoderne architectonische flair.

Bekende gebouwen zijn: Markthal, Kubuswoningen en de Oude Haven, de Luchtsingel, Pauluskerk, de Erasmusbrug en natuurlijk Rotterdam Centraal Station. Wandelen door de stad is als wandelen door een museum. Zelfs degenen die geen architectuurliefhebber zijn, zullen de Instagram-waardige gebouwen van de stad waarderen.

Ik zou aanraden om een gratis wandeltocht te boeken om een aantal van de belangrijkste bezienswaardigheden te bekijken en je zo te oriënteren in de stad.

 

Azaria at Luchtsingel (Yellow Bridge) Rotterdam. © Azaria Morgan 2020.

Leuk weetje: je kunt een van de houten planken van de Luchtsingel kopen voor een kleine donatie en dan komt ook jouw naam op een plank.

 

Street art in Rotterdam is ook een must-see. Verwacht geen edgy, grungy, rebelse graffiti, maar eerder smaakvolle, doordachte en in opdracht gemaakte muurschilderingen. Op elke hoek kun je een gewaagde of eigenzinnige muurschildering vinden die een verborgen boodschap weergeeft, zoals kunst vaak doet. Sommige zijn interactief, zoals het beklimmen van de muur aan de Witte de Withstraat of zitten op een van de fietsen van Calvin Sprague aan de Delftsestraat. Je kunt zelfs een self-guided street art-tour volgen om enkele van de meer onopvallende stukken van de stad te ontdekken.

 

3. Er zijn veel leuke feestjes in Rotterdam

Een van de leukste avonden van mijn leven was tijdens mijn verjaardag in een club in Rotterdam tijdens mijn eerste bezoek aan de stad in juli. Gedurende drie nachten hebben mijn vrienden en ik de diversiteit van de Rotterdamse bar- en clubscene over het Cool District en het Stadhuisplein ervaren.

Een avondje uit of kroegentocht in de Witte de Withstraat is een must! Het is een gezellige straat vol met bars zoals Spikizi, De Witte Aap of Wunderbar, maar ook restaurants, boetieks, straatkunst, clubs en zelfs enkele accommodatiemogelijkheden – maak je geen zorgen, je krijgt oordoppen bij het inchecken als je besluit in deze straat te blijven.
De aanwezigheid van de universiteit betekent ook dat er elke dag van de week clubavonden zijn voor elk wat wils.

Photo by Fatima @timavisual

4. En veel leuke uitjes in Rotterdam en omgeving

Als bovenstaande nog niet genoeg zijn om je te overtuigen, is Rotterdam de thuisbasis van vele musea – waaronder een met de originele Sylvette-sculptuur van Pablo Picasso en een botanische tuin. Het is een rit met de watertaxi verwijderd van het Kinderdijk, UNESCO Werelderfgoed, een fietstocht verwijderd van de Delfshaven, vaak het ‘oude Rotterdam’ genoemd, en een korte treinrit van de Europese hub voor internationale diplomatie, Den Haag.

Terwijl je op de fiets zit, raad ik je aan om door het mooie Het Park te rijden voordat je aan een fietstocht over de iconische Erasmusbrug begint – pauzeer voor een snelle foto voor Instagram – en ga dan verder naar Katendrecht voor de Fenix Food Factory en de SS Rotterdam. Verderop vind je het Feyenoord Stadion voor voetbalfans en Rotterdam Ahoy! locatie voor het Jazz Festival waar ik je eerder over vertelde.

 

5. Rotterdam is heel betaalbaar

Dit punt spreekt voor zich. Rotterdam komt niet met het hoge prijskaartje zoals veel andere populaire Europese bestemmingen zoals Londen, Parijs, Amsterdam of Rome. Hotels zijn het hele jaar door zeer betaalbaar, net als het openbaar vervoer en restaurants. Er zijn veel weekendmarkten die een scala aan artikelen verkopen, van lokale producten tot kinderkleding. En veel van de musea bieden op dezelfde dag gezamenlijke toegang tot andere musea. Het is een gemakkelijke reis om te maken met een beperkt budget en de prijzen worden laag gehouden vanwege de studentenpopulatie.

 

Rotterdam is ideaal voor een kort weekendje weg, of je kunt er zelfs een week van maken. Hoe lang je ook besluit te blijven, ik weet zeker dat je er net zo van zult houden als ik.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *